Somos grandes defensores de la energía solar, pero reconocemos que no es la solución adecuada para todos. Si bien la energía solar es sostenible y, en última instancia, más barata que la de los servicios públicos a largo plazo, también requiere una importante inversión inicial y no es adecuada para todos los tipos de propiedades y tejados.

La cuestión final es si las ventajas de la energía solar superan a los inconvenientes. En este artículo te presentamos los pros y los contras de la energía solar para que puedas decidir si te conviene recurrir a ella.

ventajas y desventajas de la energia solar

Ventajas de la energía solar

Independencia energética

Eliminación de la factura eléctrica

Inversión rentable

Fuertes incentivos gubernamentales

Sostenible

Bajo mantenimiento

Mejora el valor de la propiedad

Desventajas de la energía solar

Caro por adelantado

Ocupa espacio

El almacenamiento de energía es caro

No es adecuado para todas las propiedades

Tiene menos sentido si se alquila

 

Ventajas de la energía solar

1. Independencia energética

Tradicionalmente, la mayoría de la gente depende de la compañía eléctrica para el suministro de energía. Cuando la red se cae, quedarse sin energía durante un largo periodo de tiempo puede ser una sensación de impotencia.

Si tiene un sistema solar con almacenamiento de energía, puede seguir generando energía durante las emergencias. Esta tranquilidad tiene un valor incalculable si vive en un lugar con una red eléctrica poco fiable, o si se ve amenazado regularmente por condiciones meteorológicas severas como tornados y huracanes.
La energía eléctrica también limita a las personas que quieren vivir fuera de la red, como una cabaña de caza remota. La energía solar puede generar energía en lugares donde sería demasiado caro tender líneas eléctricas.

Es liberador tener un control total sobre dónde y cómo se produce la energía. Y con el aumento de los costes de la electricidad, también es estupendo asegurar una tarifa fija para tu electricidad durante las próximas décadas.

2. Elimine su factura eléctrica

¿A quién no le gusta tener una factura menos en su sueldo? Con un sistema de tamaño adecuado, puede reducir drásticamente o eliminar por completo su factura eléctrica.

Incluso si prolonga el periodo de amortización solicitando un préstamo para financiar su proyecto, seguirá disfrutando de una reducción de los costes de electricidad desde el momento en que encienda el interruptor de su sistema fotovoltaico.

Esta es la parte más emocionante de la energía solar para muchas personas: poner el sistema en línea y ver cómo su factura de electricidad desaparece.

3. La energía solar (conectada a la red) es una inversión rentable

Si compras un sistema conectado a la red (el tipo de sistema que construyes si tienes acceso a las líneas eléctricas), puedes esperar que tu inversión en energía solar sea rentable a largo plazo.

Asumiendo el coste medio nacional de la electricidad, tardará unos 6,08 años en recuperar su inversión en un sistema de 10.000 dólares. A partir de ese momento, el sistema empieza a generar beneficios.

De hecho, a lo largo de los 25 años de vida de la garantía de los paneles solares, estimamos que ganaría 31.031 dólares en las facturas de energía después de superar el periodo de amortización inicial.

4. Incentivos gubernamentales lucrativos

La inversión en energía solar resulta aún más atractiva si se tienen en cuenta los incentivos gubernamentales. Existen programas estatales y federales para animar a la gente a invertir en energías renovables. Recurrir a ellos puede suponer una gran cantidad de dinero en el bolsillo.

El principal incentivo es la desgravación fiscal federal del 26% para la energía solar. En virtud de este programa, puede recibir el 26% del coste total de la instalación de su sistema como crédito fiscal al final del año.

Este crédito es una reducción dólar por dólar de su responsabilidad fiscal. Cada dólar de crédito es un dólar menos que usted paga en impuestos al final del año. Así, si compra un sistema de 10.000 dólares y recibe un crédito de 2.600 dólares, deberá 2.600 dólares menos en impuestos al final del año.

Aunque el crédito fiscal federal es el mayor incentivo solar, tampoco hay que olvidar los incentivos locales. Dependiendo del lugar en el que vivas, algunas jurisdicciones ofrecen incentivos locales que se pueden reclamar además del crédito federal.

5. Sostenibilidad

Una fuente de energía sostenible es aquella que podemos utilizar sin agotar la fuente de energía. El petróleo y el gas no son sostenibles, porque consumimos esos recursos a medida que los utilizamos.

En cambio, la energía solar es sostenible porque la fuente de energía (la luz solar) se repone constantemente. Podemos utilizar la energía solar sin preocuparnos de si vamos a agotar los recursos naturales de la Tierra para las generaciones futuras.

6. Bajo mantenimiento

Los sistemas solares no tienen muchas piezas móviles. Por ello, rara vez se estropean o requieren mantenimiento para que sigan funcionando de forma óptima.

Los paneles tienen una garantía de 25 años, pero muchos tienen una vida útil mucho mayor. (Consulte nuestro artículo «¿Cuánto duran los paneles solares?» para ver un estudio sobre la verdadera vida útil de los paneles). Rara vez, o nunca, hay que arreglar o sustituir los paneles.

Es habitual sustituir el inversor al menos una vez a lo largo de la vida del sistema, ya que los inversores suelen tener una garantía de 10 a 15 años. Pero ése es el único mantenimiento programado que encontrará en los sistemas conectados a la red.

Los sistemas no conectados a la red son un poco más complejos porque deben incluir baterías, que a menudo requieren un mantenimiento rutinario. En concreto, las baterías de plomo-ácido inundadas (la opción más barata disponible) deben ser revisadas y rellenadas con agua regularmente para que sigan funcionando correctamente.

Sin embargo, la construcción de un sistema conectado a la red elimina la necesidad de baterías, por lo que la mayoría de la gente rara vez tendrá que revisar su sistema para el mantenimiento o los reemplazos.

7. Mejora el valor de la propiedad

Los estudios del mercado inmobiliario han demostrado que las casas equipadas con un sistema de energía solar se venden por más dinero que sus homólogas no solares.

De hecho, la Biblioteca Nacional Lawrence Berkeley llevó a cabo una investigación que muestra que las casas con energía solar alcanzan una media de 14.329 dólares más, lo que supone un aumento del 3,74% respecto a las casas sin energía solar.

No cabe duda de que los sistemas de energía solar aumentan sustancialmente el valor de la propiedad. Los compradores de viviendas consideran que la energía solar es un importante argumento de venta y están dispuestos a pagar una prima para mudarse a una casa con energía solar.

Desventajas de la energía solar

1. Es cara para empezar

La energía solar es cara, al menos de entrada. Para construir un sistema que suministre energía a un hogar estadounidense medio (que consume 897 kWh de electricidad al mes), se pueden pagar entre 8.000 y 10.000 dólares, según los productos que se elijan.

Eso no incluye los gastos de envío ni de instalación.

Por supuesto, está pagando por adelantado al menos 25 años de producción de energía. A largo plazo, la inversión se equilibra y se empieza a ganar dinero, pero eso no cambia el hecho de que no todo el mundo tiene miles de dólares en el bolsillo para poner en marcha sus sueños solares.

El coste inicial es el principal obstáculo para la instalación de energía solar. Existen opciones de financiación, y el periodo de amortización es bastante favorable incluso teniendo en cuenta los intereses. Sin embargo, no todo el mundo quiere estar pendiente de los pagos del préstamo.

2. Ocupa mucho espacio

Los paneles solares estándar miden 39″ de ancho por 66″ a 72″ de alto (para paneles de 60 y 72 celdas, respectivamente).

Para compensar la media nacional de 897 kWh de electricidad al mes, necesitarías al menos 24 paneles. En una configuración de 8×3, ese sistema tendrá 26 pies de ancho por 44 pies de alto. Eso va a ocupar mucho espacio en el tejado o en el jardín.

3. El almacenamiento de energía es caro.

Las baterías son el componente más caro de un sistema de energía solar. No todos los sistemas requieren baterías, pero se vuelven obligatorias cuando se sale de la red. También son necesarias si necesitas suministrar energía de reserva a tu propiedad conectada a la red.

(Los sistemas conectados a la red no proporcionan automáticamente energía de reserva durante los cortes. Es un error común. Para obtener energía de reserva, necesita un sistema conectado a la red con almacenamiento de energía, es decir, una batería diseñada para funcionar con sistemas basados en la red).

Cuando se añaden baterías a un sistema, hay que pagar mucho más dinero. Los bancos de baterías cuestan al menos unos cuantos miles de dólares, y si se compran baterías de litio de alta gama para un sistema completo sin conexión a la red, la inversión en las baterías asciende fácilmente a 5 cifras.

Además, las baterías no duran tanto como las demás partes del sistema. Las garantías de las baterías de plomo oscilan entre 1 y 7 años, lo que significa que las cambiarás 4 o 5 veces antes de que se acabe la garantía del panel.

Las baterías de litio justifican su elevado precio porque duran entre 10 y 15 años, pero aun así hay que sustituirlas al menos una vez a lo largo de la vida del sistema.

4. No es adecuado para todas las propiedades

No todas las propiedades son adecuadas para la energía solar.

Algunas propiedades son simplemente demasiado estrechas para encontrar espacio para construir un sistema. Otras están cubiertas por la sombra y no reciben la luz solar necesaria para generar suficiente energía.

Aunque existen tecnologías como los optimizadores de sombra y los bastidores a medida para mitigar estos problemas, no son suficientes. Si no tienes ningún sitio donde colocar tus paneles, será un verdadero reto hacer que la energía solar funcione en tu casa.

5. Es mejor si eres dueño de tu casa (y no te vas a mudar por un tiempo)

La energía solar puede ser una inversión rentable, pero los cálculos de recuperación de la inversión suponen que usted vivirá en la misma propiedad durante toda la duración de la garantía de 25 años.

Se necesitan varios años para amortizar el coste inicial del sistema antes de que se empiece a ahorrar en la factura de la luz. La energía solar tiene mucho menos sentido si no es dueño de su casa, o tiene la necesidad de mudarse en los próximos años.

La buena noticia es que, como la energía solar aumenta el valor de la propiedad, es probable que recupere su inversión en el sistema cuando vaya a vender su casa. Pero la mayoría de las personas que optan por la energía solar lo hacen porque quieren ser autosuficientes y generar su propia electricidad (más barata) durante las próximas décadas.

Piense si va a quedarse un tiempo en su propiedad actual antes de hacer la inversión a largo plazo en energía solar.